WordPress debate si bloquear el FLoC de Google como una amenaza de seguridad

WordPress se está planteando la posibilidad de bloquear el software de rastreo FLoC de Google como una amenaza de seguridad. De este modo, WordPress se une así a una lista de empresas que rechazan la nueva forma de rastreo del gigante de Alphabet.

Fue a principios de 2020 cuando Google anunció que iban a acabar con las cookies de terceros en Chrome marcando un antes y un después en el uso de estas. En Genbeta conversamos con Chetna Bindra, directora de producto para la confianza del usuario, privacidad y transparencia en Google, sobre una API en la que estaban trabajando como parte de los experimentos de Privacy Sandbox: Federated Learning of Cohorts (FLoC).

La directiva explicó que FLoC es una API que se centra en cohortes o grupos de usuarios que tienen hábitos de navegación similares. El principio general de esta API es que a los usuarios individuales no podrán ser distinguidos dentro de un grupo, puesto que solo se revela el identificador del cohorte y no del individuo.

Polémica de FLoC en WordPress

¿Por qué WordPress está debatiendo si bloquear FLoC como amenaza de seguridad? Como publica Search Engine Journal, la posibilidad de rastrear los intereses de los usuarios mediante el uso de cookies de terceros es lucrativa para Google, que tiene uno de sus grandes pilares económicos en la publicidad en internet, y que depende de las cookies en los sitios web para poder llevar a cabo este negocio.

Los anuncios orientados a los intereses de los usuarios pasan a ser más valiosos tanto para los anunciantes como para Google, ya que este tipo de anuncios puede venderse a un mayor precio. Hay que recordar que muchos navegadores bloquean automáticamente las cookies de terceros. Y Google respondió a esta lenta muerta de las cookies con su FLoC.

WordPress ha estado debatiendo esta propuesta para bloquear FLoC y, aunque no hay decisiones tomadas, la mayoría de los que participaron en esta discusión expresaron su apoyo al bloqueo. Los debates continuarán en el canal oficial de Slack de WordPress. Mientras llega una decisión, por ahora los desarrolladores de la plataforma sí han publicado ya dos plugins que bloquean el FLoC en WordPress.

En el debate, los contrarios a este rastreo de Google consideran que es un “paso peligroso que perjudica la privacidad del usuario“. Para algunos usuarios de WordPress, una preocupación es que los creadores que desconocen esta nueva tecnología puedan decidir usarla sin comprender completamente su funcionamiento y proponen que se bloquee por defecto FLoC con la opción de que cada administradores pueda decidir si quiere activarlo.

Al mismo tiempo, y como argumento para los que dicen que se debe permitir FLoC es que esta exclusión puede afectar los ingresos por publicidad de algunos usuarios que usan el programa Google AdSense. WordPress es una plataforma abierta que da mucho espacio al debate en asuntos de gran importancia como estos.

WordPress no es la única que no está convencida con los métodos de FLoC

El debate que está llevando a cabo WordPress se une al de otras empresas de Internet que no aprueban los nuevos métodos de rastreo desarrollados por el gigante de Mountain View.

La semana pasada dos firmas de navegadores alzaron la voz al respecto. Sgún Brave y DuckDuckGo esta herramienta ni siquiera cumple con su objetivo de salvaguardar la privacidad. En palabras de Peter Snyder y Brendan Eich, de Brave,

“FLoC daña materialmente la privacidad del usuario bajo el pretexto de ser amigable con la privacidad. FLoC pone en conocimiento de los sitios web tu historial de navegación, lo que hace que sea más fácil para los sitios rastrearte a través de la web, y promueve una falsa noción de lo que es la privacidad y de por qué la privacidad es importante”.

Por ello, los desarrolladores de Brave (un navegador centrado específicamente en la privacidad) han decidido bloquear FLoC en las versiones de prueba de su aplicación en escritorio y Android. Por su parte, el buscador DuckDuckGo anunció una extensión para navegadores con la que, igualmente, a partir de ahora tratarán de bloquear FLoC.

Los argumentos de su CEO y fundador, Gabriel Weinberg, son muy similares a los expuestos por Brave: “FLoC, sencillamente, no es bueno para la privacidad”. Según Weinberg, es un sinsentido pretender que “un mecanismo de seguimiento del comportamiento impuesto sin consentimiento (esto es, FLoC) puede respetar al mismo tiempo la privacidad de las personas“.

Los argumentos de Google

Ovbiamente, frente a esta disputa, Google mantiene un discurso totalmente opuesto. La firma de Alphabet insiste en que FLoC respeta más la privacidad que el rastreo tradicional de cookies. Desde Google explican que FLoC es uno más de los elementos de su estrategia Privacy Sandbox, con el que pretende lograr un ‘equilibrio’ entre las necesidades de privacidad de los usuarios y de publicidad de la industria. Según Marshall Vale, el gerente de producto de dicha estrategia,

“Llegamos a la conclusión de que bloquear las cookies de terceros directamente sin alternativas viables para el ecosistema era irresponsable, e incluso perjudicial, para la web libre y abierta que todos disfrutamos”.

Curiosamente, una de las personas implicadas en el diseño y puesta en marcha de Privacy Shield es el director de Privacidad y Confianza de la Publicidad de Google, David Temkin, quien hasta enero de 2020 ejercía como director de producto de Brave.

El principio general de esta API es que a los usuarios individuales no podrán ser distinguidos dentro de un grupo, puesto que solo se revela el identificador del cohorte y no del individuo. Como todos los usuarios del grupo tienen intereses similares, entonces los modelos de identificación como los de publicidad personalizada, serían tan buenos como los que rastrean individuos.

Eso sí, la duda está en si podemos, o no, creer del todo a Google cuando habla de privacidad.


La noticia

WordPress debate si bloquear el FLoC de Google como una amenaza de seguridad

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Genbeta

por
Bárbara Becares

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